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Una breve historia del movimiento obrero danés

El movimiento obrero danés inició sus primeros inciertos pasos en 1871 bajo el nombre de Asociación Internacional Obrera de Dinamarca, una subdivisión de la Primera Internacional. Este temprano estadio del movimiento obrero organizado danés tenía tres características principales, las cuales influirían en su desarrollo político los subsiguientes muchos años.
Af Jakob Mathiassen

-Primero, los obreros rápidamente tomaron el control del movimiento, desplazando a los jóvenes idealistas académicos, quienes iniciaron el proyecto. Los trabajadores que tomaron el control lo hicieron con el propósito de alcanzar mejoras concretas de vida para sus familias y el interés en una revolución socialista internacional. Por eso ellos construyeron sindicatos fuertes que aseguraron resultados tangibles en las fábricas y lugares de empleo mucho antes de que el movimiento fuera capaz de conseguir resultados políticos.

-Segundo, los obreros entendieron completamente que la clase trabajadora danesa, empleada en la industria y similares, todavía era una pequeña minoría dentro de la todavía atrasada y agrícola economía danesa. Ellos se dieron cuenta de que el movimiento obrero, lento pero seguro tenía que construirse y fortalecerse hasta que la clase obrera se convirtiera en una mayoría. Y ellos entendieron que tenían que unirse y trabajar junto a otros grupos sociales. Particularmente el partido de los pequeños granjeros se convertiría en un socio cercano.

-Tercero, el joven movimiento obrero decidió navegar con el estandarte de la democracia nacional-liberal más que en contra de este. Los obreros daneses al final del siglo XIX apenas eran capaces de votar pero entonces entendieron que el proyecto democrático nacional-liberal podía expandirse y ser utilizado.

Este es el escenario sobre el cual el movimiento obrero danés ha crecido lentamente, de una pequeña asociación en la capital, Copenhague, a un amplio y diverso movimiento que abarca todo el país sin derramar una gota de sangre en confrontaciones con la clase dominante como suele suceder con muchos otros movimientos obreros en muchos otros lugares en todo el mundo.

El nacimiento del movimiento sindical

El partido y la unión sindical se separaron rápidamente, entonces los sindicatos pudieron organizar a todos los trabajadores sin importar sus simpatías políticas. Como sea, los dos movimientos siguen siendo cercanos hoy día.

El movimiento sindical creció rápidamente, especialmente entre los muchos obreros calificados. En 1873 el primer convenio colectivo fue alcanzado y en 1875 la primera federación sindical nacional fue fundada por los artesanos. En 1877 el sindicato instituyó su propio seguro de desempleo, en 1896 los artesanos no calificados fundaron su propio sindicato y en 1898 la primera confederación de todas las federaciones sindicales del país (LO) fue fundada con una membresía del 49% de todos los sectores productivos organizados, probablemente la más grande del mundo.

Casi al mismo tiempo, los empleadores fundaban la Asociación Danesa de Empleadores Organizados (DA), y en 1899 bloquearon a dos terceras partes de los miembros de LO en un intento de destruir al movimiento sindical apenas nacido. El bloqueo duró tres duros meses y se le conoce como “la guerra del hambre”. A pesar de la pobreza generalizada de los trabajadores y sus familias, donde la mortalidad infantil tenía índices muy altos, el movimiento obrero se mantuvo unido en una muestra de disciplina y solidaridad admirables. Sin revueltas ni saqueos, el movimiento obrero supo manejar el conflicto y ganar la simpatía y el apoyo de la mayoría de la población y DA fue obligada a sentarse en una mesa de negociación.

De las negociaciones surgió el acuerdo fundamental que se ha convertido en la base del mercado laboral danés desde entonces. El acuerdo principal da a los empleados el derecho a dirigir y distribuir el trabajo, a cambio los empleadores reconocen los convenios colectivos como la base de cualquier regulación salarial y las condiciones laborales dentro del mercado laboral danés. El movimiento obrero tiene el derecho a entrar en huelga y hacer acciones de solidaridad como medida de presión para lograr convenios colectivos pero una vez alcanzado dicho acuerdo, los obreros tienen la obligación de actuar pacíficamente y cumplir con sus obligaciones laborales. Otro de los puntos acordados fue la fundación de la primera corte laboral para resolver las diferencias en torno a la interpretación de lo acordado. Al año siguiente, el primer convenio colectivo que aseguró a los obreros el derecho a elegir a sus representantes cobró vigencia, y en 1907 el Estado estableció el apoyo financiero para los seguros por desempleo de los sindicatos.

En apenas décadas, el movimiento obrero danés labró el fundamento para el mercado laboral danés que hoy conocemos, con sindicatos fuertes y organizaciones de empleadores que acuerdan los salarios mínimos, las horas trabajadas y mucho más sin la intervención del Estado. Los representantes locales, que pueden negociar acuerdos locales y los tribunales laborales que dictan sentencias en caso de desacuerdos al interpretar los convenios. Los seguros por desempleo de los sindicatos también existen hoy, y ofrecen mayores beneficios económicos que el Estado durante el primer año de desempleo. Los fondos del seguro de desempleo o “A-kassen”, junto a la relativamente rápida cancelación de contratos contenidos en los convenios colectivos, conocido como “Flexicurity”.

El movimiento político obrero

En 1884 los dos primeros socialdemócratas, un sastre y un zapatero, fueron electos al parlamento danés. Algunos años más tarde, en 1901, el parlamentarismo fue establecido en Dinamarca, y en 1909 el primer gobierno apoyado por los Socialdemócratas fue electo. En 1913, los Socialdemócratas se convirtieron en el partido político más grande del país y en 1915 el sufragio universal fue introducido y el derecho al voto extendido a las mujeres y a los siervos.

El rey intentó detener este desarrollo democrático en 1920 cuando desconoció al gobierno apoyado por los socialdemócratas. Los socialdemócratas amenazaron entonces con una huelga general y el rey fue obligado a retirarse de la escena política. Cuatro años más tarde, durante las elecciones de 1924, los socialdemócratas obtuvieron el 36.6% de los votos y por primera vez formaron su propio gobierno. Y lo mantuvieron excepto por pequeñas interrupciones entre 1924 y 1982.

En ese período el movimiento obrero creó una increíble sociedad de bienestar, estableció impuestos progresivos y el IVA. En la sociedad de bienestar danesa la atención sanitaria y la educación son gratuitas y los adultos reciben un salario mientras se educan. También existen beneficios para los desempleados, que son dados a todos los ciudadanos desempleados y a algunos residentes.

Los socialdemócratas siempre han tenido la mayor presencia en el movimiento obrero danés, pero desde el inicio de 1900 han tenido que enfrentar una activa oposición desde la izquierda, principalmente de socialistas y comunistas que nunca han creído que la socialdemocracia sea lo suficientemente radical para alcanzar reformas sociales. Los comunistas han tenido tradicionalmente fuertes vínculos con el movimiento obrero, mientras que los socialistas han tenido presencia en el parlamento desde la revolución húngara de 1958 que causó una división en el partido comunista danés.

Comunistas, socialistas y socialdemócratas podían, sumándolos, contar con el 80% de los votos de la clase trabajadora hasta mediados de 1990, pero apenas pocas veces han podido alcanzar mayoría parlamentaria. En un país con muchas medianas y pequeñas empresas, la clase obrera la ha tenido difícil para obtener mayoría en el parlamento y los socialdemócratas han tenido por ello que dirigir desde el centro cuando ha gobernado. Las pocas veces en que los socialdemócratas han formado gobierno con la izquierda, ninguna de las partes ha sido capaz de alcanzar acuerdos satisfactorios y han terminado en amargas separaciones.

A pesar de las divisiones políticas, el movimiento sindical obrero se mantiene unido.